History

Carlo Riva and Serafino Riva

It is not easy to summarise Riva history either in its dynastic sense or, in respect of Cantieri Riva the boat building business inspired and managed by the Riva family!

The story effectively starts in 1842 when the then twenty-year-old Pietro Riva received an offer which would establish Riva’s place in marine history. At the time Pietro, with his father Laglio, worked as general craftsmen turning their hands to numerous trades including boat repairs on and around Lake Como in Northern Italy.

The offer the young Pietro received was to repair two storm damaged boats situated at Sarnico, on the banks of the Oglio River, a location now synonymous with the Riva name. On completion of this work, with a newly established reputation, he continued to take in repair business; establishing a boat yard at Sarnico where he was eventually commissioned to build his first ‘new’ boat – ‘a fishing boat and pleasure craft in true Como fashion’.

Focussing initially on repair and construction for the commercial market, with only occasional forays in boats for leisure use, the business passed first to Pietro’s son Ernesto and subsequently, following Ernesto’s untimely death in a slipway accident in 1907, to his son Serafino.

Tragic though this may have been for the family, it might well be fair to say that it was this incident which set the scene for Riva’s timely emergence into the then embryonic ‘power boating’ scene. We can only wonder, had his father lived, whether Serafino would have been allowed to pursue his competitive ambitions which ultimately led to the production of the company’s first true ‘speed boat’?

What followed, in the years between the first and second Word Wars, was that, as power boating became more popular and internal combustion engines became more powerful and reliable, Cantieri Riva achieved notable successes in competition. They also emerged as a supplier of ‘elegant and luxurious power craft with excellent seaworthy qualities’.

Even though the inter-war years represent a turning point in the company’s history it was not until the 1950’s and early 60’s, as a result of the influence of the now legendary Carlo Riva (Serafino’s son), that the company’s products reached the pinnacle of their development. Inspired by Carlo’s passion and flair, Riva’s new ‘sports’ boats combined contemporary design, the power and reliability of American engines, classic wooden construction and exemplary finish. They captured the imagination of royalty, the wealthy and the famous like no other and rapidly acquired the image and esteem which they hold to this day.

Despite the sale of the company to the American Whittaker Corporation in 1969 and diversification first into glass-fibre construction and ultimately ocean going super-yachts, the ‘classic’ wooden Riva remains the benchmark for craftsmanship, finish, elegance and performance in contemporary sports power boating.

Una Historia breve

No es muy fácil hacer un resumen de la historia de Riva, o en el sentido dinástico o con respeto a Cantieri Riva, la empresa de construcción de barcos que fue inspirada y dirigida por la familia Riva.

La historia empieza efectivamente en 1842, cuando Pietro Riva, que en aquel momento tenía 20 años, recibió una oferta que iría a establecer la posición de Riva en la historia naval. En aquel entonces Pietro, con su padre Laglio, trabajaba como artesano general, y estaba dispuesto a hacer cualquier tipo de trabajo incluso la reparación de barcos en y alrededor del Lago Como en Italia del norte.

La oferta que recibió Pietro fue para reparar dos barcos que habían sido dañados por tormentas. Estos barcos estaban ubicados en Sarnico a orillas del Río Oglio, lugar ahora sinónimo con el nombre de Riva. Al terminar este trabajo, y con una reputación recién adquirida Pietro continuó reparando barcos y estableció un astillero en Sarnico donde, con el tiempo, le encargaron la construcción de su primer barco ‘nuevo’ – “un barco de pesca y recreo al estilo auténtico de Como”.

Concentrándose inicialmente en la reparación y la construcción para el mercado comercial, y construyendo solamente de vez en cuando barcos para el ocio, la empresa pasó primero a Ernesto, hijo de Pietro, y posteriormente, después de la muerte prematura de Ernesto por un accidente en la grada en 1907, a su hijo, Serafino.

Aunque el accidente debe haber sido muy trágico para la familia, es posible que sea correcto decir que fue ese incidente que situó la escena de la aparición oportuna de la familia Riva en el entonces embriónica esfera de motonáutica. Sólo podemos preguntarnos, de haber vivido su padre, le habría permitido a Serafino continuar con sus ambiciones competitivas, que últimamente llevaron a la producción del primer barco de motor de la compañía?

Lo que siguió, en los años entre la primera y la segunda Guerras Mundiales, fue que, mientras la motonáutica se hacía cada vez más popular, y los motores de combustión interna se hacían cada vez más potentes y fiables, Cantieri Riva logró mucho éxito notable en los concursos. También resultó como proveedor de “lanchas de motor elegantes y lujosas con calidades excelentes de navegabilidad”.

Aun cuando los años de entreguerras representan un momento decisivo en la historia de la compañía, no fue hasta los años cincuenta y los comienzos de los años sesenta, como resultado de la influencia del ya legendario Carlo Riva (el hijo de Serafina), que los productos de la compañía alcanzaron el pináculo de su desarrollo. Como resultado de la pasión y el talento de Carlo, los nuevos barcos deportivos de Riva combinaban el diseño contemporáneo, la potencia y la fiabilidad de los motores americanos, una construcción clásica de madera, y un acabado ejemplar. Los barcos entusiasmaron a miembros de familias reales, a los ricos y a los famosos, y muy rápidamente adquirieron la imagen y la estima que sigue siendo válida hoy día.

A pesar de la venta de la compañía a la Corporación de American Whittaker en 1969, y el comienzo de la construcción de yates de fibra de vidrio y últimamente de superyates de navegación oceánica, el Riva clásico sigue siendo el punto de referencia para el trabajo de artesanía, el acabado, la elegancia y la performance en la motonáutica deportiva contemporánea.

Geschichtlicher Ueberblick

Es ist nicht ganz einfach, die Geschichte von Riva in aller Kuerze zusammenzufassen.

Es beginnt im Effekt im Jahr 1842, als der damals 20-jaehrige Pietro Riva ein Angebot bekam, das Riva’s Platz in der Geschichte der Seefahrt sicherstellte. Zu dieser Zeit arbeitete Pietro als allgemeiner Handwerker mit seinem Vater Laglio als AHans Sachs in allen Gassen, und fuehrte unter anderem auch Bootsreparaturen durch in der Gegend des Comer Sees in Norditalien.

Eines Tages bekam der junge Pietro den Auftrag, zwei sturmgeschaedigte Boote zu reparieren, die in Sarnico am Ufer des Flusses Sarnico lagen, eines Ortes, der in der Zwischenzeit Synonym fuer Riva geworden ist. Nach Beendigung des Auftrages und seines neu etablierten Rufes fuhr er fort, weitere Reparaturarbeiten durchzufuehren. So hat er sich mit der Zeit eine Bootswerkstatt in Sarnico aufgebaut, bis er endlich den Auftrag bekam, sein erstes Aneues Boot zu bauen: Ein Fischerboot und gleichzeitig Ausflugsboot ganz nach Comer Art.

Zunaechst konzentrierte sich Pietro ganz auf den kommerziellen Markt mit Reparatur und Konstruktion und wagte sich nur gelegentlich an Freizeitboote. Das Geschaeft wurde an Pietro Sohn Ernesto weitergegeben, und nach dem tragischen toedlichen Bootsunfall von Ernesto, an den zweiten Sohn Serafino.

Auch wenn diese Ereignisse fuer die Familie tragisch waren, muss man sich wundern, ob Riva’s Erfolg der gleiche gewesen waere, wenn der ehrgeizige Serafino durch den Tod des Bruders nicht die Chance gehabt haette, das erste echte Speedboat bauen zu koennen.

In den folgenden Jahren zwischen dem ersten und zweiten Weltkrieg wurden Motorboote immer gefragter und die Motoren wurden immer zuverlaessiger und staerker. Cantieri Riva wurde immer erfolgreicher im Konkurrenzkampf und lieferte elegant und luxurioese Motorboote mit hervorragenden Seequalitaeten.

Auch wenn die Jahre zwischen den Kriegen ein Wendepunkt in der Geschichte der Gesellschaft waren, erreichten die Produkte erst in den Fuenfziger- und fruehen Sechzigerjahren die Spitze ihrer Entwicklung. Carlo Riva, Serafino Sohn, wurde zur Legende. Inspiriert durch Carlos Leidenschaft und Flair, kombinierten Riva’s neue Sportsboote Leistungsstaerke und Zuverlaessigkeit amerikanischer Motoren, mit modernem Design und klassischer Holzkonstruktion von hoechster Qualitaet. Sie hielten adlige, reiche und beruehmte Personen in Atem wie sonst niemand und erreichten bald das Ansehen und die Wertschaetzung die sie auch heute noch geniessen.

Trotz des Verkaufs der Gesellschaft an die American Whittaker Corporation im Jahre 1969 und der Umstellung der Produktion auf Glasfaberkonstruktion und Ozeansuperyachten, bleibt das klassische Riva der Inbegriff feinster Handwerkarbeit, Eleganz und Leistungsstaerke im modernen Sportsbootbau.